Rudolf Koivu syntyi 24.12.1890 Pietarissa. Hän oli taidemaalari, Suomen kaikkien aikojen merkittävin lastenkirjojen kuvittaja ja satukirjailija. Hänet tunnetaan muun muassa Zacharias Topeliuksen, H. C. Andersenin, Grimmin ja Tuhannen ja yhden yön satukirjojen kuvista.

Satukuvien lisäksi Koivu kuvitti romaaniensa kansia, aapisia, luku-, lasku- ja laulukirjoja. Lisäksi hän piirsi 155 postikorttioriginaalia, erityisesti joulukortteja. Rudolf Koivu tunnetaan erityisesti saduistaan ja kuvituksistaan, mutta hän oli myös sarjakuvapiirtäjä, pilapiirtäjä sekä taidemaalari.

Rudolf Koivu kuoli aivoverenvuotoon 11.10.1946 vain 55 -vuotiaana ja hänet on haudattu Helsingin Hietaniemen hautausmaalle. Grafia ry. jakaa vuosittain taiteilijan elämäntyön kunniaksi Rudolf Koivu –palkinnon.